Παιδικό άσθμα και κατοικίδια: Τελικά υπάρχει σύνδεση μεταξύ τους;

Παιδικό άσθμα και κατοικίδια: Τελικά υπάρχει σύνδεση μεταξύ τους;

Οι γάτες δεν κρατάνε μόνο τα ποντίκια μακριά, αλλά φαίνεται πως μπορούν να κάνουν κάτι ανάλογο με το παιδικό άσθμα, τουλάχιστον σε μερικά παιδιά που έχουν συγκεκριμένη γενετική προδιάθεση.

Αυτό υποστηρίζει μια νέα δανική επιστημονική έρευνα, που κατέληξε στο συμπέρασμα ότι όταν ένα μωρό μεγαλώνει σε σπίτι με γάτα, μειώνεται ο κίνδυνος να εκδηλώσει άσθμα.
Ο λόγος

Αυτό συμβαίνει, κατά τους δανούς επιστήμονες, επειδή -για άγνωστο λόγο- η παρουσία της γάτας «εξουδετερώνει» ένα γονίδιο (ΤΤ), το οποίο, αν ενεργοποιηθεί, διπλασιάζει τον κίνδυνο εμφάνισης παιδικού άσθματος. Κάτι ανάλογο δεν φαίνεται να συμβαίνει, όταν υπάρχει σκύλος στο σπίτι.

Οι ερευνητές του Κέντρου Ερευνών Παιδικού Άσθματος του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης (COPSAC), με επικεφαλής τον καθηγητή παιδιατρικής Χανς Μπίσγκααρντ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό αλλεργιολογίας και κλινικής ανοσολογίας «Journal of Allergy and Clinical Immunology», ανέλυσαν στοιχεία για 377 παιδιά, των οποίων οι μητέρες είχαν άσθμα.

Διαπιστώθηκε ότι τα παιδιά με τη γονιδιακή παραλλαγή ΤΤ (άσχετα με το αν οι μητέρες τους είχαν ή όχι άσθμα) εμφάνιζαν μειωμένο κίνδυνο να εκδηλώσουν άσθμα, αν υπήρχε γάτα στο σπίτι τους. Το συγκεκριμένο γονίδιο -που υπάρχει περίπου στο ένα τρίτο των παιδιών- ασκεί τη μεγαλύτερη γενετική επίδραση στο αν ένα παιδί θα εμφανίσει άσθμα.

Οι γάτες φαίνεται να μειώνουν, επίσης, την πιθανότητα το παιδί να πάθει πνευμονία ή βρογχίτιδα. Οι ερευνητές δεν έχουν κάποια βέβαιη εξήγηση γιατί οι γάτες δρουν προστατευτικά για τα παιδιά, με ποιό τρόπο επιδρούν στα γονίδια και γιατί κάτι παρόμοιο δεν συμβαίνει με τους σκύλους που επίσης ζουν στα σπίτια μας.

Πιθανώς, όπως λένε, η εξήγηση βρίσκεται σε βακτήρια που έχουν μόνο οι γάτες στο σώμα τους ή σε μύκητες και ιούς που μεταφέρουν μόνο αυτές μέσα στο σπίτι. Αυτοί οι μικροοργανισμοί μπορεί να «εκπαιδεύουν» το ανοσοποιητικό σύστημα του παιδιού, μειώνοντας έτσι την αλλεργική και φλεγμονώδη αντίδραση του σώματός του.

Η ύπαρξη μιας γάτας στο σπίτι μπορεί να ερεθίσει τους πνεύμονες και να επιτείνει τα συμπτώματα του άσθματος ακόμη και σε άτομα που δεν έχουν αλλεργία στα ζώα, σύμφωνα με τα συμπεράσματα μιας νέας πανευρωπαϊκής έρευνας.
Ο αντίλογος

Όμως άλλες έρευνες έχουν καταλήξει σε διαφορετικά συμπεράσματα. Μία μελέτη του Ιmperial College του Λονδίνου έδειξε αυξημένο κίνδυνο ερεθισμού των πνευμόνων και ένταση των συμπτωμάτων του άσθματος σε ανθρώπους που έρχονται σε επαφή με γάτες.

Περίπου το 15% του πληθυσμού υπολογίζεται ότι έχει αλλεργία στις γάτες, λόγω μιας πρωτεΐνης που εκκρίνεται από το δέρμα τους. Η βρετανική έρευνα συμπέρανε ότι η συχνή έκθεση στις γάτες σχετίζεται με αυξημένη ευαισθησία στο αναπνευστικό σύστημα και επιτείνει τα συμπτώματα του άσθματος ή της δύσπνοιας ακόμα και σε εκείνους που δεν είχαν αλλεργία στις γάτες.

 

Από το ΑΠΕ-ΜΠΕ

Share Button